Força Aérea quer cortar 421 caças antigos e comprar 304 novos – Cavok Brasil

A Força Aérea dos EUA pedirá ao Congresso que retire 421 aeronaves antigas até 2026, substituindo-as por apenas 304 novos caças, de acordo com os pontos de discussão do orçamento fiscal para 2022.

A economia derivada da operação de uma frota menor será destinada à aquisição de novos sistemas, como o caça Next-Generation Air Dominante (NGAD) no final desta década, e um novo caça Multi-Role, denominado MR-X, nos anos 2030.

“As informações delineadas nos pontos de discussão sobre a futura estrutura da força de caça da Força Aérea dos EUA são pré-decisórias”, disse o Brig. Gen. Patrick Ryder, porta-voz da USAF. O documento não foi rotulado como tal, no entanto. Ele se recusou a fazer mais comentários sobre potenciais decisões futuras de orçamento ou recursos.

As 421 aeronaves descritas nos pontos de discussão incluem uma eliminação total da frota antiga de F-15C/D, totalizando cerca de 234 aeronaves, até o final do ano fiscal de 2026. A frota de F-16 seria reduzida em 124 aeronaves, principalmente de o que é chamado de “pré-bloco”, ou modelos mais antigos, deixando uma força de 812, também no final de 2026. O avião de ataque A-10 seria reduzido de um total de 281 aeronaves para 218, para uma redução de 63 caudas, mas em um cronograma mais agressivo que termina no ano fiscal de 2023.

Ao longo do plano de defesa dos anos futuros terminando no ano fiscal de 2026, a Força Aérea dos EUA também traria 84 novos caças F-15EX e 220 F-35A, resultando em uma redução líquida de 117 jatos no período de cinco anos. O downsizing seria o maior desde o “CAF Redux”, ou Redução das Forças Aéreas de Combate do início de 2010, no qual a USAF reduziu sua frota em cerca de 250 aviões.

Os líderes da Força Aérea dos EUA têm pressionado por vários anos para ter permissão para aposentar os sistemas legados a fim de pagar por outros que sejam mais relevantes para a luta futura, particularmente no teatro Indo-Pacífico. Oficiais de serviço nos últimos dias disseram que planejam começar a desativar o F-22 de quinta geração em 2030, para ser substituído pela família de sistemas classificados NGAD, conhecido por ser pelo menos um caça tripulado e potencialmente com uma variante não tripulada. Como o NGAD, o novo MR-X também seria projetado usando uma nova metodologia digital para reduzir drasticamente os cronogramas de design, desenvolvimento e colocação em campo, enquanto reduz drasticamente os custos de sustentação em uma vida útil curta, com a expectativa de que a aeronave sucessora o siga rapidamente.

F-15EX “Eagle II”.

“Apenas acompanhar a ameaça exigiria um adicional de US$ 6 a US$ 7 bilhões por ano para modernizar nossa força atual projetada para o futuro”, dizem os pontos de discussão da USAF. “Mesmo que seja acessível, esta força fica muito aquém da capacidade necessária para combater uma futura ameaça de pares.” O documento prossegue argumentando que nenhuma tecnologia pode transformar “nossos caças de quarta geração em caças de quinta geração, ou caças de quinta geração em NGAD”.

O documento também aponta que os sistemas legados estão se tornando “significativamente mais caros de manter” e que a USAF possui uma das frotas mais antigas em serviço no mundo todo. A frota da Força Aérea dos EUA tem em média 28,6 anos, aponta o documento; em comparação, a média da frota da Marinha é de 14,4 anos; o braço de aviação do Exército tem em média 15,3 anos; a Força Aérea Real Australiana, 8,9 anos, e a Força Aérea Real do Reino Unido, 16,5 anos.

O tenente-general David S. Nahom, vice-chefe de gabinete de planos e programas, disse esta semana que os custos operacionais e de sustentação da USAF estão “disparando” e aumentando ao dobro da taxa de inflação, devido às idades das aeronaves. Ele disse que 44 por cento da frota da USAF está operando além de sua vida útil planejada. Esperava-se inicialmente que o F-16 funcionasse até cerca de 2005.

F-22 Raptor.

A frota F-22 de cerca de 180 aeronaves permaneceria intacta através do novo orçamento fiscal, recebendo fundos contínuos para atualizações de sensores e permaneceria totalmente viável até que comece a transição para fora da força em 2030. De acordo com os pontos de discussão, porém, o F-22 “não pode se tornar competitivo contra a ameaça daqui a duas décadas”.

A “família de sistemas” NGAD representa “nossa capacidade de lutar e vencer em um ambiente altamente disputado no futuro”, afirma o documento. A nova metodologia de desenvolvimento do NGAD “em um ritmo que as ameaças futuras não podem igualar” permitirá que a USAF mantenha sua vantagem.

Mesmo assim, entretanto, a Força Aérea dos EUA parece ter aceitado que o amplo controle do ar em um conflito de ponta não é mais alcançável. Em vez disso, visa “janelas temporárias de superioridade” em “ambientes de ameaça altamente contestados”, com “capacidades complementares” para a Força Conjunta e aliados dos EUA. Para conseguir isso, a USAF precisa de “capacidade de sobrevivência de espectro total, alta velocidade, armas avançadas e alcance estendido”.

F-16C Fighting Falcon.

Para realizar a missão de “ataque global”, a USAF acrescenta a essas características “carga útil suficiente” e resiliência alcançada por meio do “uso de equipes homem-máquina e uma mistura de sistemas tripulados e não tripulados”.

As frotas F-16 e A-10 também continuariam a receber financiamento para modificações estruturais e melhorias de capacidade para mantê-las relevantes até que se aposentem totalmente.

O plano reflete os resultados de “jogos e análises extensivas usando o problema mais difícil (China) e o cenário mais difícil (Taiwan) no momento mais difícil (2035)”, de acordo com o documento. “Está claro que a Força Aérea dos EUA deve mudar a combinação da futura estrutura da força de caça, mudando as prioridades de investimento para fornecer a capacidade e acessibilidade necessária para enfrentar uma ameaça de pares”, disseram eles.

O chefe do Estado-Maior General Charles Q. Brown Jr. disse em 12 de maio que o serviço deve descer de sete tipos de caças para “quatro mais um”, sendo o “um” o A-10, a fim de reduzir os custos de manutenção e muitos problemas de logística.

A-10 Thunderbolt.

O A-10 é “muito eficaz nos conflitos atuais, mas não é viável a longo prazo”, de acordo com os pontos em discussão. “Sua falta de capacidade de sobrevivência no ambiente de ameaças globais em evolução e seu conjunto de capacidade singular o torna ineficaz no papel necessário de capacidade acessível.” O A-10 não pode realizar missões de contra-ataque defensivo, supressão da defesa aérea inimiga ou missões de defesa interna, afirmam os documentos. O serviço tentou aposentar o A-10, sem sucesso, várias vezes, frustrado por entusiastas que dizem que é uma máquina de apoio aéreo aproximado incomparável.

No entanto, a Força Aérea dos EUA planeja processar a missão CAS de uma maneira diferente, disse o tenente-general S. Clinton Hinote, vice-chefe do Estado-Maior para estratégia, integração e requisitos em 13 de maio. Hinote não descreveu o novo conceito de CAS, mas sugeriu que envolveria aeronaves não tripuladas.

Além do orçamento proposto, e potencialmente na década de 2030, a Força Aérea dos EUA espera que cerca de 600 caças F-16s “pós-bloco” – modelos C/D do Bloco 40 em diante – permaneçam na força com algumas atualizações, úteis tanto nos ambientes permissivos quanto nos competitivos. A transição para o MR-X é esperada “em meados dos anos 30”. Este novo avião terá um design totalmente novo, criado por métodos digitais, e o “ponto de decisão” para o lançamento do programa está previsto para ser “daqui a seis a oito anos”, de acordo com o documento. O MR-X “deve ser capaz de realizar missões de forma econômica, com exceção de uma guerra de ponta”. O F-35 poderia potencialmente preencher essa função, mas apenas se seus custos operacionais pudessem ser “reduzidos significativamente”.

O F-15E/X é descrito nos relatórios como “um caminhão de armas descomunal”, útil para carregar armas isoladas em um teatro contestado ou realizar superioridade aérea em um espaço aéreo menos contestado. Curiosamente, embora a Força Aérea dos EUA tenha mencionado que o F-15EX poderia lançar a arma hipersônica de resposta rápida lançada do ar AGM-183A, ou ARRW, os pontos de discussão dizem que ele também pode transportar um “arma ainda maior … ar- ar”, também. Presumivelmente, esta é uma arma de longo alcance destinada a conter o míssil ar-ar PL-15 de longo alcance da China, mas os documentos não dizem se a arma referenciada é o AIM-260, uma míssil ar-ar classificada em desenvolvimento e revelado há dois anos.

F-15EX.

A Força Aérea dos EUA planeja comprar 11 F-15EXs em 2022, seguidos por 14 em 2023 e 19 anualmente depois disso por meio de orçamentos fiscais. Se essa taxa de aumento se estender ao longo da década, a USAF compraria seu 144º F-15EX em 2030. Documentos contratuais divulgados no ano passado mostram que a USAF tem opções de comprar até 200 F-15EXs.

Brown disse em um simpósio de defesa esta semana que seu estudo de aeronaves táticas, anunciado em fevereiro, não se destina a ser um produto entregue ao Congresso, mas é uma avaliação interna da combinação certa de força de caça futura, que informará o pedido de orçamento fiscal de 2022, mas seria implementado no orçamento fiscal de 23 e nos memorandos dos objetivos do programa.

A Casa Branca deve divulgar seu orçamento completo em 27 de maio. O governo Biden divulgou um orçamento “magro” no mês passado, que prevê US$ 753 bilhões para programas de segurança nacional, incluindo US$ 715 bilhões para o Departamento de Defesa.

Fonte:
Air Force Magazine


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